Bottas ‘surpris’ de l’avance des Mercedes F1, Verstappen se prédit une fin d’année difficile

Sans aucune discussion, c’était bien Mercedes qui avait la meilleure voiture ce week-end à Istanbul ; et la victoire de Valtteri Bottas n’a pas souffert de contestation même de la part de la Red Bull de Max Verstappen. Le Finlandais a ainsi pu gérer tranquillement la course et ses pneus intermédiaires…

En vérité après l’épreuve, même Valtteri Bottas se montrait surpris de l’écart de performance avec Red Bull… est-ce inquiétant pour Milton Keynes ?

« Je dirais qu’au début de la course, dans les premiers tours, Max essayait définitivement de me suivre et de mettre la pression, mais il a aussi réalisé qu’il devait gérer les pneus. Si je suis honnête, à la fin de la course, dans le deuxième relais, j’ai été surpris par la différence de rythme. Je pouvais vraiment me concentrer sur mon propre truc, en essayant d’éviter les erreurs. »

Que se passera-t-il alors sur le COTA à Austin, un circuit typé Mercedes ? Valtteri Bottas peut-il viser la passe de deux ?

« Je n’ai pas de boule de cristal mais je pense que sur le papier, ça devrait être l’un des bons circuits pour nous, avec un peu de chance. C’est ce que nous espérons – mais nous allons travailler dur dans les deux prochaines semaines pour nous assurer d’être en position de nous battre pour la victoire à nouveau. »

Max Verstappen constate les dégâts mais reste confiant

Du côté de Red Bull et de Max Verstappen, l’écart, que ce soit en termes de performance ou au championnat, ne rend ainsi pas particulièrement optimiste le Néerlandais pour la deuxième moitié de saison : pour être titré, il va falloir batailler…

« Sur le mouillé, ils semblent avoir un peu l’avantage aussi. »

« Nous devrons bien sûr analyser pourquoi nous n’étions pas compétitifs ici, et je pense qu’ils ont probablement intensifié leurs efforts. »

« Même avec les points d’avance, ça ne va pas être facile. »

Même avec cette mauvaise nouvelle, Max Verstappen confirme son approche : ne pas se mettre trop de pression pour l’obtention de son premier titre…

« Je l’ai dit avant même de commencer le week-end, jusqu’à présent nous avons eu une très bonne année. Cela ne changera pas grand-chose pour moi si je termine premier ou deuxième à la fin. Mais je vais toujours donner le meilleur de moi-même. »

« Nous verrons à nouveau à Austin comment ça va se passer. Nous n’abandonnerons pas, nous essaierons toujours de faire de notre mieux. J’espère qu’à la fin, pour le championnat, ce sera suffisant. Mais si ce n’est pas le cas, je ne vais pas moins bien dormir. »

Quant au circuit d’Austin, Max Verstappen s’attend-t-il à ce qu’il sourit plus à Red Bull que celui d’Istanbul ?

« Beaucoup de sections se passent à fond aussi, l’usure des pneus est assez élevée aussi, donc il y a plusieurs choses à examiner. Sur d’autres circuits nous pourrons être un peu mieux, mais ça ne sera jamais très facile. »

« L’année entière a déjà été assez serrée, bien sûr. Parfois, il semblait que nous étions un peu meilleurs, mais parfois aussi, ils étaient assez rapides. J’espère juste que pour les courses restantes, il y aura quelques circuits, bien sûr, ou plus de la moitié, qui seront meilleurs pour nous, mais nous verrons bien. »

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