Si Charles Leclerc et Max Verstappen connaissent un duel très respectueux cette saison en Formule 1, le Monégasque révèle que le Néerlandais et lui n’étaient pas toujours amis à l’époque du karting, bien au contraire.

Les deux pilotes se sont affrontés (et percutés) à de nombreuses reprises alors qu’ils s’affrontaient pour l’obtention du titre européen ou mondial en karting, Leclerc affirmant même qu’ils se détestaient à un moment donné.

Le conflit le plus connu est d’ailleurs visible dans une vidéo qui a beaucoup circulé sur les réseaux sociaux. Après s’être accrochés durant une course, les deux jeunes pilotes réagissaient devant les caméras, Verstappen affirmant que Leclerc était “déloyal” quand le Monégasque évoquait “juste un incident.”

“Cette vidéo est virale, je l’ai vue très souvent sur les réseaux sociaux,” a déclaré Leclerc. “C’étaient les bonnes années.”

“La liste de nos batailles est très longue. En karting, nous avons vraiment eu beaucoup de conflits.”

“Nous nous sommes battus l’un contre l’autre pour des victoires durant quatre ou cinq ans, et bien sûr il s’est passé beaucoup de choses.”

“Nous étions jeunes et inconscients, et nous nous détestions à cette époque.”

Concrétiser le rêve de la Formule 1 a tout changé

Si l’ambiance est désormais bien différente maintenant que les deux pilotes sont en Formule 1, Leclerc estime que c’est grâce au fait que chacun ait atteint son objectif d’évoluer dans l’élite du sport automobile.

“Nous avons réalisé notre rêve de nous battre en Formule 1, la relation a donc changé. Je pense que nous avons maintenant le sourire en évoquant cette époque.”

“Concrètement, nous étions en karting au même moment durant toutes ces années et nous rêvions tous les deux de F1, c’est maintenant le cas et nous jouons le championnat.”

“C’est vraiment cool. J’aime me battre contre Max, c’est toujours à la limite et j’adore ça.”

“J’espère que ça restera ainsi pour le reste de la saison, et que nous serons en mesure d’améliorer notre voiture afin de nous maintenir dans la lutte pour le championnat.”

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